Bone Wars Run 2017 (1)

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EPISODIO 1: LLEGADA A CANADÁ

¡Bienvenidos todos! ¿A qué? Bueno, pues a esta serie de entradas que he pensado sería una buena idea llevar mientras vivo mis pequeñas aventuras y desventuras en América del Norte. Como tengo una memoria demasiado selectiva (sinónimo de muy buena para lo que quiero) no me apetecería olvidar poco a poco detalles del viaje, de modo que... ¿qué mejor manera de no olvidarlos que llevar una pequeña serie de anotaciones sobre ellos?

Además, algunos me habéis pedido "muchas fotos" y que "escribiera correos". Como soy un pequeño desastre social y me podría andar olvidando de a quien mandar y no correos y no quisiera que nadie se sintiera excluido por mi antes mencionada memoria selectiva pues mejor hacerlo en abierto y compartiendo en las entradas varias fotos. Lo que viene a ser matar varios pájaros de un tiro. 

Como os conozco, y se que me vais a preguntar que a qué vienen los títulos de estos post, "Bone Wars Run 2017", pues os lo cuento sin más. Gran parte de este viaje voy a hacerlo en compañía de Pedro Mocho, amigo y compañero del LACM (Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, Californa) se me ocurrió hacer el siguiente montaje: 

¿Que si pierdo demasiado de mi tiempo haciendo tonterías en el Photoshop y que no me van a dejar terminar la tesis? Solo el tiempo lo dirá... // Am I wasting too much time goofing around with Photoshop? Will that allow me to finish my PhD? Time will tell..
Este montaje está basado en la película "Midnight Run" (en España Huída a Medianoche) con Robert De Niro y Charles Grodin, una de las mejores road-movies con acción y comedia jamás hechas en mi opinión. Lo de "Bone Wars" es por un episodio histórico en el estudio de los vertebrados fósiles del oeste de los USA durante la segunda mitad del siglo XIX llamado así por la rivalidad, tanto en el campo como en los periódicos, de dos paleontólogos de la época (más info aqui). Como muchos de los fósiles que visitaremos se obtuvieron durante dicho conflicto, pues ale, un nombre chulo y tonto para este viaje xD.

Sobrevolando Groelandia. Toda una experiencia. // Flying over Greenland. What an experience!

En fin, entrando ya en materia del viaje per se, este comenzó hace dos semanas (el Sábado 19 de Agosto). Debido a que tengo la cabeza como un adoquín de dura, decidí que iba a dormir durante la mayor parte de los vuelos de este viaje sacrificando el sueño de la noche anterior, para evitar quedarme dormido principalmente (cosa que no sería sorprente, conociéndome). Ello equivale por tanto a estar varias horas esperando en esos lugares paradisíacos e idílicos que son los aeropuertos (aviso para navegantes, mi sentido de la ironía y el sarcasmo es de todo menos fino. Avisados quedan xD). Así que me pasé casi toda la duración de mis vuelos dormido, salvo algún momento para comer y las horas antes de aterrizar. 

Volaba a Calgary (Canadá) para atender a la 77 reunión de la SVP (la sociedad de paleontología de vertebrados) y me reunía allí con Elena, compañera de profesión experta en dinosaurios terópodos ("carnívoros", aunque no todos lo eran). Mi vuelo llegaba unas horas antes que el de ella, y en esa ventana de tiempo tenía opción de vivir la pequeña aventura de olvidar una de mis piezas de equipaje en el avión. Me excusaría en mil cosas, pero vale más ser honesto y descubrirse como idiota que decir otra cosa y descubrirse como idiota y además mentiroso: estaba que no veía la hora de acabar el tramite de la aduana que olvidé esto como quien se deja el abrigo. Afortunadamente no era el pasaporte ni nada por el estilo. Después de un instante de pánico inicial, tanto el personal del aeropuerto de Calgary como de la aerolínea fueron extremadamente amables y eficientes y en menos de una hora estaba todo el asunto resuelto. Camino al hotel. 

En Chinatown Calgary. // At Chinatown Calgary.

Hago un inciso para comentar algo que hasta hace unos minutos pensaba que era producto de lo friolero que soy pero que resulta que no es del todo así. Se que Canadá no es precisamente Oriente Medio y que la temperatura media anual de Calgary es de 3 ºC... pero toda web de clima que consultaba me daba temperaturas superiores a 25º durante las horas centrales del día esos días de Agosto. ¿Cómo es posible que hiciera tanto frío, especialmente en interiores? Pues resulta que los Norteamericanos usan el sistema de climatización de forma distinta a como hacemos en Europa. Mientras que nosotros usamos la climatización con una temperatura algo más alta en verano que en invierno para los interiores (es decir, que de usar abrigo en interiores se usa en invierno) en Norteamerica tienen el termostato fijo en 20 ºC todo el año: ¡usan abrigos en verano! Podeis leer algo más sobre ello aquí, pero huelga decir que tener que abrigarme en verano en interiores me parece la peor idea de la larga y triste historia de las malas ideas. 

Volviendo al viaje, el hotel donde nos hospedábamos estaba en pleno campus universitario. Estaba algo lejos de Downtown, pero estaba comunicado directamente por tren (estilo Cercanías). Calgary es una ciudad americana al uso, por lo que en Downtown hay principalmente hoteles, negocios y tiendas y restaurantes para turistas. Estuvimos haciendo un poco de turismo de reconocimiento y descansando del viaje durante el Domingo pues el Lunes nos preparábamos para la primera actividad organizada por el congreso en la que participábamos: la visita al yacimiento de Burgess Shale en Yoho National Park.

Con Elena Cuesta en Yoho National Park, con un circo glaciar de fondo. Sin duda, una marcha memorable // With Elena Cuesta at Yoho National Park, with a glaciar circus behind us. Undoubtely, a memorable trek.

Para quienes no lo conozcáis, Burgess Shale es un yacimiento muy importante tanto en lo científico como en lo histórico. Es un afloramiento de rocas del Cámbrico, el primer periodo de la historia de la Tierra en el que aparecen las faunas de cuerpo duro (con esqueletos biomineralizados). Durante el siglo XIX eran bien conocidos los fósiles Cámbricos de artrópodos como los Trilobites o moluscos debido a la facilidad para fosilizar de sus esqueletos. Sin embargo, Burgess Shale (con 505 millones de años de antiguedad) proporcionó la primera evidencia fósil de faunas de cuerpo blando (medusas y sobre todo "gusanos") de tanta antiguedad, la cual proporcionó muchísima información sobre el origen de los grandes grupos de animales modernos y cómo estos podrían estar relacionados entrre sí. Descubierto en la primera década de 1900, fue excavado en varias ocasiones por distintos equipos y la historia de la interpretación de sus fósiles durante todo el siglo XX fue magistralmente expuesta por el paleontólogo y divulgador Stephen Jay Gould en su obra "La Vida Maravillosa".

Cabra o perro? Estas cabras súper robustas con aspecto casi de osos polares con cuernos se rascaban tan simpáticamente como un perrito. / Goat or dog? These super robust goats with almost polar bear looks scratched as cutely as a little doggie.
Pero llegar a la cantera de Burgess Shale no iba a ser un paseo por el parque. Bueno, de acuerdo, sí que íbamos a ir paseando por el Yoho National Park, pero quiero decir que no iba a ser fácil. El camino era de 11 km hasta la cantera con un desnivel de alrededor de 800 metros con sus 11 km de vuelta. Para poder hacerlo en el día, el bus que nos llevaba al parque nos recogió a las 4:30 de la madrugada. Ni puestas estaban las calles. Y durante los 11 km de caminata atravesamos algunas zonas de avalancha donde se podían apreciar bien los efectos de los últimos episodios de estas durante la lluvia. También pudimos entrar en contacto bastante directo con la flora y fauna local durante todo el recorrido, por lo que junto con el paisaje, hermoso de por si, y la fauna fósil que pudimos ver en la cantera, hicieron que disfrutara de este episodio de senderismo como con pocos otros. Aunque acabamos con los dedos de los pies destrozados, completamos sin contratiempo el trayecto y nos sentimos emocionados al recordar que, 30 años antes en Agosto del 87, Gould también había visitado la cantera. Siempre es inspirador seguir los pasos de una figura tan memorable de la paleontología. 

A la izquierda, Stephen Jay Gould en 1987. A la derecha, yo intentando rendirle homenaje en 2017. // On the left, Stephen Jay Gould in 1987. On the right, myself, trying to pay him homage in 2017.

La verdad es que no hay mejor manera ni compañía con la que comenzar un viaje de dos meses centrado en la paleontología americana.

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Aqui algunas fotos más de esta etapa del viaje!

Nada más llegar al aeropuerto y ya había dinosaurios! // I just arrived to the airport and was greeted by dinosaurs!

Con la torre de Calgary // With Calgary Tower. 

En Calgary hay una empresa de limpiacristales cuyo uniforme son kilts. // At Calgary there is a cristal cleaning company whose uniform are kilts!

Elena posa con el monumento al movimiento feminista de Calgary "The Famous Five", en el que se rinde homenaje a cinco mujeres que lucharon en los juzgados por conseguir que las mujeres fueran legalmente consideradas personas para poder aplicar a cargos políticos en el Senado //  Elena poses with the feminist monument "The Famous Five", which homages five women who fought at the courts to get women the legal denomination of "person" in order to access public service in the Senate. 

Canadá está celebrando 150 años de su independencia en 2017 y ahí estábamos para celebrarlo // Canada is celebrating 150 years of its independence in 2017 and we were there to celebrate! 
Teníamos permiso, pero tenía que hacerme la foto de postureo malote. // We got our permit, but I had to take this bad boy posse pic!

¿Tomando fotos desde la cantera de Walcott en Burgess Shale o haciendo sentadilla profunda? // Taking pictures from Walcott Quarry at Burgess Shale or deep squating?

Vista panorámica desde la cantera de Walcott en Burgess Shale . El pico que se ve un poco más a la izquierda es el monte Burgess, que da nombre al yacimiento. // Panoramic view from Walcott Quarry at Burgess SHale. The mount on the left is mount Burgess, which gives the site its name.





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